PIAGGIO WI-BIKE – Le premier constructeur de scooter italien propose désormais une gamme de vélos à assistance électrique des plus chics.

PIAGGIO WI-BIKE – Les constructeurs de moto traditionnels restent très frileux en matière de véhicules électriques. Seul BMW a osé franchir le pas avec son scooter C Evolution qui connaît d’ailleurs un certain succès en France. Mais pour ce qui est de l’univers de la moto, le petit constructeur californien Zero Motorcycles reste encore sans vrai concurrent. Pour se lancer doucement sur ce créneau, Piaggio propose désormais une gamme de vélos à assistance électrique. Il s’agit donc de vélos traditionnels dont le moteur électrique intégré au pédalier ne sert qu’à décupler la force de pédalage jusqu’à 25 km/h. A ne pas confondre avec les e-bikes comme le Bultaco Brinco dont le moteur électrique couplé à une poignée d’accélérateur permet d’entrainer la roue sans pédaler.

La gamme Piaggio Wi-Bike s’articule autour de 4 finitions (Comfort, Comfort Plus, Active et Active Plus) avec deux cadres en aluminium (ouvert ou fermée) et trois types de transmissions (dérailleur mécanique par chaine, variateur manuel ou variateur électronique avec courroie). Tous les modèles exploitent la même batterie lithium-ion d’une capacité de 418 Wh. Cet accumulateur facilement amovible et assez léger nécessite cependant d’être relié à un chargeur externe assez encombrant. Grâce à une balise GPS intégrée, une connexion Bluetooth et une application sur smartphone, les Wi-Bike offrent de nombreuses fonctionnalités comme un système de géolocalisation ou encore un indicateur de fréquence cardiaque. L’instrumentation numérique amovible, faisant aussi office de clef de contact électronique, intègre une prise USB pour recharger son téléphone.

Nous avons pu prendre le guidon d’un modèle Comfort à cadre ouvert doté d’une transmission par courroie et d’un variateur de vitesse manuel. Très valorisant, ce vélo de 25 kg dispose d’un éclairage à Led, d’une fourche télescopique à l’avant, de freins à disques hydrauliques Shimano et d’un solide porte-paquet. Au guidon, la transmission par courroie et la gestion du variateur réglable à l’aide d’une petite poignée procure un confort exceptionnel en éliminant les à-coups. Le freinage se révèle aussi très agréable à doser et offre un excellent mordant.